¿Dondé están los expertos en accesibilidad web, en las empresas o en la Red?

Acabo de leer el artículo de Enrique Dans titulado Cuando ruge la marabunta (formato PDF, 1.24 Mb de lectura muy recomendable) para la revista PC Actual. Y al leerlo no he podido evitar  hacerlo desde el punto de vista de la accesibilidad web.

Una de las ideas básicas del artículo es que gracias a internet (como medio de comunicación y publicación), la disponibilidad de equipos (ordenadores y periféricos, cámaras de fotos, de video,…) y de programas es más fácil encontrar talentos en diferentes materias (fotografía, programación,…) de manera sencilla, sobre todo si lo comparamos con épocas anteriores a la expansión de la red.

¿Seguís mi razonamiento? Desde el punto de vista de la accesibilidad (disciplina de la cual me considero un entusiasta pero en absoluto experto) me he encontrado en multitud de ocasiones con ejemplos en los que simples aficionados superan con creces el trabajo de una empresa que puede haber dedicado importantes recursos (humanos, materiales y económicos) para la realización de un trabajo.

Todos conocemos ejemplos de sitios webs que anuncian a bombo y platillo que cumplen el nivel doble A de accesibilidad que no resiste ni la más mínima revisión automática (y no digamos una manual). En la lista de correo accesoweb abundan ejemplos.
Y esto me conduce a una pequeña reflexión, que hace referencia directamente al título de este artículo ¿Dondé están los expertos en accesibilidad web, en las empresas o en la Red? Mi respuesta no es tan simple como en la Red, y por tanto me contradigo ligeramente con lo que he dicho antes. Pero la Red, Internet, la Web,… es el factor importante y determinante.

Desde mi punto de vista, los expertos en accesibilidad pueden ser empresas o individuos, profesionales o aficionados, pero en cualquier caso utilizan activamente la Red, y no como escaparate para sus productos y servicios, sino como un gigantesco medio de comunicación, conocimiento, recursos y relaciones. Es muy probable que participen en blogs (como autores y comentarístas, si se permite la expresión), listas de correo, y tengan una enorme colección de recursos que pueden ser la solución genial a un problema concreto, a menos de un par de vínculos de distancia o una búsqueda.

A más de una empresa novata encargada del desarrollo de un sitio web entre cuyos requisitos está el de la accesibilidad, le vendría bien contar en los puntos más importantes de desarrollo con expertos en accesibilidad web, gente ajena a la empresa y que puede econtrar fácilmente en internet Pueden ser empresas o individuos. Su producto ganaría mucho en calidad, se reducirían costes y la Web sería un poco mejor.

Hoy más que nunca, ruego vuestros comentarios.

Un par de artículos externos sobre web móvil

No soy el único que habla sobre web móvil, je je.

Pequeño paréntesis para reseñar un par de artículos que seguramente habréis leído:

La Revolucion Móvil, la Nueva Oportunidad, en Denken Über: En el podrás leer una reflexión del cambio que ha supuesto los teléfonos móviles en las sociedades más avanzadas tecnológica y económicamente (sobre todo Japón, que nos permite hacer ciertas inferencias sobre el futuro en el resto del mundo), y el negocio que hay y habrá en el futuro, asociado a estos dispositivos y su potencial.

Personalmente desconocía el alcance de la web móvil en Japón (el número de internautas móviles supera al de internautas “tradicionales”) y el volúmen de facturación de negocios relacionados con los dispositivos móviles es muy alta y crecerá mucho en los pocos años (sobre todo en los países en los que actualmente el negocio está por los suelos). Y no sólo hablamos de politonos, animaciones y salvapantallas…
El segundo vínculo (aunque escrito antes), es de Daniel Torres Burriel, y habla de los inconvenientes actuales sobre todo económicas, desde el precio de las terminales hasta el de las conexiones (y sin pudor ninguno hago referencia al artículo de Canal PDA titulado Noticias: ¿Rebajas en las tarifas de móviles? No tanto). Dani hace referencia a un estudio realizado por Wilton-Jones, titulado Mobile browser rendering en el que utilizando un número bastate representativo de navegadores para dispositivos móviles, como son Pocket Internet Explorer, NetFront, Minimo, Series 60 Browser, Konqueror Embedded, OpenWave, Opera, Opera Mini y en el que personalmente, como afortunado y feliz usuario de Palm, hecho en falta Blazer, navega por una serie de sitios web (CNN.com, GreyWyvern.com, UKCaves.co.uk, Slashdot.org, Virtuelvis.com, QuirksMode.org, HowToCreate.co.uk diseños viejo y nuevo, MSDN) y los resultados, excepto para los navegadores Opera, son bastante pobres.

Y aquí de nuevo vuelvo a una idea que tengo en mente cuando hablo o escribo de este asunto:

  • Aparentemente hay pocos internautas que se conectan a través de pequeños dispositivos (teléfonos móviles o celulares, PDA,…)
  • Exceptuando Opera y Opera Mini (que dada su increíble potencial, promete hundir en la miseria a sus competidores) los navegadores no son, digamos con cierta diplomacia, brillantes.
  • No hay suficientes sistios web que tengan en cuenta este tipo de agentes de usuarios (hojas de estilos de tipo handheld, diseño con divs en vez de tablas,…)
  • Y los ya mencionados escandalosamente altos costes de conexión.

A priori parece que el futuro no es muy halagueño, pero fácilmente se puede cambiar de opinión con un par de simples experimentos:

  • Descargarse y probar Opera Mini, lo recomiendo.
  • Utilizar el navegador WAP que tienen muchos teléfonos móviles por defecto (cuyo uso es mucho más extendido que las PDA) y navegar a través http://wap.google.com/ y ver como el archiconocido buscador, es capaz de paginar a bloques de contenido apropiados para nuestro dispositivo, páginas webs de gran tamaño.

Resumiendo, todavía queda mucho camino por recorrer, pero puede ser cuestión de poco tiempo el dar la vuelta a la realidad actual. Hay muchos actores implicados: desarrolladores, usuarios, compañías de telefonía móvil, compañias desarrolladoras de navegadores,… y no todos los intereses apuntan al bien común (nada nuevo bajo el sol). Y sin embargo, sigo creyendo firmemente que ésto va a ser el futuro.

No olvidemos que solemos tener el teléfono encendido millones de personas buena parte del día (y de la noche), con el tiempo se reducirá el coste de los terminales y puede ser una de las formas más baratas de conseguir conectar a países en vías de desarrollo a internet, y el conseguir que las páginas webs sean accesibles para los pequeños dispositivos significará que también puede ser accesible a un gran número de personas, con diferentes situaciones personales, utilizando diferentes dispositivos, navegadores, configuraciones,…

Juro sobre el disco Innuendo de Queen que sólo quería hacer referencia a los dos vínculos que he comentado, pero es que empiezo a escribir y no puedo parar 🙂

Microformats Dublin Core in a few (and easy) steps

No, no he decidido escribir esta bitácora en castellano, simplemente he escrito un pequeño texto divulgativo en inglés sobre los microformatos Dublin Core.

El artículo en cuestión, tiene por título: Microformats Dublin Core in a few (and easy) steps, y como su propio nombre indica es una especie de guía rápida para comprender (si es que es realmente posible) los microformatos usando los elementos de Dublin Core.

Un día (o año) de estos traduciré Dublin Core Metadata Gen al inglés (os recuerdo que existe una versión en catalán de Dublin Core Metadata Gen gracias a Arnau).

No tengo demasiada confianza en que los microformatos Dublin Core formen parte algún día de la lista oficial de microformatos (la podéis consultar en Microformats Wiki): por lo que he podido leer tiene demasiados elementos (clases) y aunque se ha hablado con frecuencia de Dublin Core en las discusiones y listas de correo (es normal, Dublin Core tiene una gran difusión) no he visto que haya una voluntad clara de impulsarlos.

Pero la paciencia es una de mis virtudes, y la obstinación otra 🙂 aunque no haya recibido respuestas a un par de correos contando esta iniciativa, creo que es realmente interesante (y no soy el único).

Como siempre, opiniones, comentarios, sugerencias, errores,… son bienvenidos.

Llamada a la participación: la Web Móvil en países en desarrollo

Los días 5 y 6 de Diciembre, en Bangalore (India) se va a celebrar el Taller de Web Móvil en Países en Desarrollo, los que tengáis la paciencia de leer de vez en cuando está bitácora sabréis hasta que punto me parece importante la Web Móvil, y como mencionan en la noticia del W3C (La Web Móvil en Países en Desarrollo: Llamada a la Participación), basta leer las palabras de Tim Berners-Lee para darnos cuenta lo importante que puede llegar a ser:

Debemos asegurar que la Web sea diseñada para satisfacer las necesidades de comunidades dispersas y de aquellos cuyo único acceso a la Web es a través del teléfono

Tim Berners-Lee

Me temo que tampoco asistiré, me pilla un poco lejos 🙂