Detectando imágenes sin alt mediante CSS

En una micropublicación de Addy Osmani, muestra un pequeño truco para visualizar de forma clara cuando una imagen no tiene alternativa textual (atributo alt):

img:not([alt]){
    border: 5px solid red;
}

De esta manera, veremos un llamativo y grueso borde de 5 pixels rojo en las imágenes que probablemente estén incumpliendo una regla básica de accesibilidad web (tal vez sean decorativas, pero no es lo habitual).

Una alternativa —también propuesta por el mismo autor—, aprovecha una interesante y potente característica de CSS3: la aplicación de filtros en imágenes.

img:not([alt]){
    filter:blur(5px);
}

Y como consecuencia, veremos las imágenes sin alternativa textual desenfocadas.

Más allá del aspecto cómico que pueda tener el mostrar una imagen desenfocada, y dar a entender que no se ha cargado correctamente, creo que en situaciones en los que sea factible incluir imágenes sin textos alternativos —ya sea por los editores encargados de generar contenidos, o el propio software de creación de contenidos—, creo que no viene mal incluirlo en las hojas de estilos utilizadas, aunque sea en entornos previos (desarrollo, pre-producción, QA).

Porque, pasa el tiempo, y todavía tenemos que seguir insistiendo en las ventajas de la accesibilidad web, y la satisfacción del trabajo bien hecho: por los editores y desarrolladores. Pero sobre todo por los usuarios. Por todos.


Por cierto: blog posible comenzó su historia en el lejano año 2005. Estuvo funcionando hasta el 2008, en el que por diversos motivos, decidí aparcar este blog (junto con web es móvil) y empezar de nuevo, con Xposible.

Más tarde, empecé a utilizar tumblr (¿cómo se pronuncia?) haciendo blogs temáticos, en los que básicamente, incluía enlaces (lo contaba en asuntos varios y ahí puedes encontrar los enlaces).

Hoy, casi doce años después de la última publicación, vuelvo a escribir de nuevo aquí.

Probablemente este blog se nutra de esos enlaces y recursos pero utilizando y revitalizando webposible.  Mientras muchos blogs de aquella época, continúan en estado zombie o directamente han desaparecido, yo vuelvo tras un descanso de casi doce años. Cuento contigo.

Expresiones de Zen en los bonsais y su aplicación en el diseño web

Leyendo el título, parece que el discurso de este artículo va a tratar sobre CSS Zen Garden, y las virtudes de separar la presentación del contenido en una página web. Pero no es así, aunque todo puede ocurrir 🙂

Comencemos por el principio. Hace poco he pedido prestado de la biblioteca un libro:

Título
Bonsai
Autor
Peter Chan
ISBN:
84-329-1659-5

En las primeras páginas de este libro se habla de los principios estéticos chinos y japoneses, que tienen su origen en el taoísmo y el zen (budismo chino-japonés). Estos principios son los conceptos de wabi y sabi. Lo que cuento a continuación, se ha extraído de ese libro. No es una copia literal, pero se parece bastante 🙂

Wabi y sabi

Literalmente, wabi significa pobreza. Pero maticemos más este concepto, no se trata de tener o no tener posesiones, hablamos de la no dependencia de las posesiones materiales. Quiere decir que una persona puede ser rica interiormente, teniendo pocas posesiones.

Desde el punto de vista intelectual o artístico, el wabi se asocia con las cosas simples de la vida, con las personas que no caen en complejidades estructurales, ni en el exceso de adornos. Como dijo el poeta “una cruz más sencilla carpintero”.

Sabi significa soledad. Pero de nuevo hay que matizar el concepto para entender mejor sus implicaciones en términos estéticos. El término sabi está relacionado con la antiguedad, como por ejemplo con los utensilios usados en la antigua ceremonia del té. Así, también puede significar imprerfección antigua a propósito y ausencia de sofisticación.

Uniendo estos dos conceptos, obtenemos siete características que se consideran expresiones Zen de una obra de arte.

  • Wabi: Libertad de ataduras, profundidad sutíl
  • Sabi: Sublimidad austera, asimetría
  • Wabi y Sabi: Simplicidad, tranquilidad, naturalidad.

Y ahora desarrollemos un poco estos conceptos

  • Asimetría: En los bonsais (¿recordáis?, hablámos de un libro de bonsais), la mayoria de los diseños son asimétricos en la forma y el balance. Muy pocas composiciones necesitan ser simétricas: la armonía se consigue mediante un balance de la masa visual, el espacio abierto (o espacio en blanco) y las proporciones adecuadas.
  • Simplicidad: A veces, en campos como la filosofía y la ciencia, los pensamientos más profundos se expresan en términos simples. Un exceso de decoración (hablando de bonsáis) en la maceta o el árbol, resta méritos al diseño.
  • Sublimidad austera: Todas las partes sobrantes deben ser eliminadas, manteniendo únicamente los elementos esenciales que se requieren para transmitir el mensaje del artista. Un bonsái se puede diseñar mediante una aproximación minimalista: fuertes líneas del tronco y pocas ramas y follaje.
  • Naturalidad: El propósito de los bonsáis es crear una obra “natural” en una maceta. Debe evitarse cualquier rastro de artificialidad: el objetivo es observar y copiar las características de la naturaleza para crear una impresión de lo accidental ó incidental. Como si no se hubiese tocado por el hombre.
  • Profundidad sutil: Es un término complejo, y de difícil transmisión implica insinuaciones de inagotabilidad y reverberaciones interminables. Hay una sugestión de profundo espacio que implica alguna escondida habilidad o cualidad.
  • Libertad de ataduras: Romper con los convencionalismos, costumbres, ser original,…
  • Tranquilidad: Esta característica, un profundo sentimiento de calma profunda y reposo, está muy asociada al arte chino y japonés y también está presente en los bonsáis.

Después de toda esta explicación, conviene recordar el diseño original de CSS Zen Garden, y visitarlo de nuevo. ¿Comprendéis mejor el diseño ahora?

Si de vuelves atrás, a ojear las características consideradas como expresiones Zen de una obra de arte (ya sabes, asimetría, simplicidad,…) perfectamente se pueden extrapolar a otros ámbitos de la web, como por ejemplo la usabilidad (al menos con algunas características), o incluso el código fuente de una página web (ya sabéis the code is poetry).

Quizás esta analogía te parece demasiado forzada. Ten en cuenta que cuando empezé a escribir esto, estaba de baja con faringitis, otitis y una infección en un ojo. De todas formas te reto, de forma elegante y amistosa, a encontrar similitudes con otras obras, artes, escritos, libros,… que aparentemente estén muy alejando del diseño web. Por pura diversión. 🙂

Hojas de estilos, y dispositivos: monitores, PDA, teléfonos móviles, smartphones,…

Leyendo el artículo The Multi-Web Practice, sobra la dificultad que existe en la práctica del concepto de Web única (para muchos dispositivos con muy diferentes características), me encuentro al final una especie de propuesta para aumentar el número de medios-hojas de estilos más allá de screen y handheld que actualmente reconoce la especificación de HTML 4.01 del año 1999 (ver Descriptores de medios).

Sus propuestas, son los siguientes:

  • Monitores de alta resolución (2048 pixels de ancho)
  • Monitores “normales” (1024 pixels de ancho)
  • PDA (480 pixels de ancho)
  • Smart Phone (320 pixels de ancho)
  • Teléfonos móviles (160 pixels de ancho)

Tras unos segundos de “sesuda” reflexión, encuentro que puede tener mucha razón, aunque quizás aportaría alguna sugerencia con respecto al tamaño de algunos dispositivos.

Hay que tener en cuenta que la especificación de HTML tiene ya algunos años y aunque se intentó anticipar a un previsible crecimiento de dispositivos pequeños conectados a internet (PDAs, teléfonos móviles, smart phones) la realidad ha demostrado ser más diversa de lo que se pudo predecir en su momento.

Porque en dos “pequeños dispositivos” (tipo de medio handheld) te puedes encontrar con un teléfono móvil con una pantalla de 128×128, o una PDA con una pantalla de 480 x 640. Evidentemente en el primer caso (teléfono móvil con una pantalla pequeña), sólo te puedes plantear una disposición de la información vertical, colocando sucesivamente los bloques de información (por ejemplo, primero la cabecera, segundo el contenido, después el menú y por último el pié de página). En cambio para la PDA de gran resolución (480 x 640), se podría optar por un diseño vertical-horizontal, donde te puedes plantear por ejemplo, colocar el menú en un lateral junto al contenido, ambos por debajo de la cabecera y por encima del pié de página.

Evidentemente todo esto se podría optimizar desde el servidor y mostrando hojas de estilos optimizadas para cada tipo de pantalla, e incluso un navegador “inteligente” podría indicar al usuario las diferentes hojas de estilo que dispone para elegir la más adecuada (que puede ser el no usar ninguna).

Un asunto complicado, me temo.