W3C publica un nuevo borrador de trabajo sobre Widgets

Confieso que esta noticia me ha sorprendido, pero es así. Lo podemos leer en el archivo de noticias del W3C (y para facilitar la lectura, incluyo el vínculo a la edición de la Oficina Española): Widegts 1.0 – Borrador de trabajo. Nada mejor que leer el artículo en la Wikipedia sobre Widget, para saber de qué estamos hablando.

Se que existen en Opera (de hecho, uno de los editores trabaja en esta compañía), son habituales en Mac, y hay algún proyecto para distribuciones de GNU/Linux, pero no me esperaba que el Consorcio de la Web diese un soporte “formal” para estandarizar este tipo de aplicaciones. La verdad es que son muy atractivas y utiles.

Si estás interesado, no olvides visitar Widgets 1.0, y si quieres puedes ver los Widgets de Opera, e incluso una guía en español para desarrolladores.

Usability Test Data Logger tool

A los profesionales (o aficionados) de la usabilidad y más concretamente de las pruebas de usuarios, les puede interesar Usability Test Data Logger tool v3.0, una hoja de excel en el que se pueden anotar las observaciones de hasta 20 usuarios.

Podemos obtener gráficas con los resultados de dichas observaciones, y luego… falta interpretarlos, je je.

Alumnos de la universidad Johns Hopkins crean una máquina de escribir Braille portátil

No recuerdo la referencia exacta donde ví este vínculo, pero podemos leer la noticia completa en Inexpensive Hand-Held Braille Writer Devised by Undergraduates.

En pocas palabras y a modo de resumen, la noticia es que un grupo de alumnos de esta universidad, han creado una máquina de escribir braille portátil, que además no require electricidad.

Yo la verdad es que no conozco este tipo de dispositivos, pero por lo poco que se, son bastante caras debido a que no se producen demasiadas unidades y además son bastante grandes. Por lo que mencionan, si se produce este dispositivo a gran escala, se podría comercializar por un importe entre 10 y 50 dólares.
Este prototitpo, cabe se maneja sólo con una mano, tiene seis botones y al pulsarlos unos “pinchos” metálicos taladran el papel.

HTML evaluation of Hermish, otro validador de accesibilidad web

Ayer un compañero de trabajo (al que llamaremos Daniel, para que su nombre no permanezca en el anonimato) me envió un listado de validadores de accesibilidad. Conocía todos, pero había una novedad (para mí): HTML evaluation of Hermish.

Podemos validar páginas en la web o introduciendo el código fuente en un formulario. Las comprobaciones que realiza, son los tres niveles de accesibilidad de sobra conocidos y la sección 508. Además de una buena herramienta de contraste de color (para ver si es adecuado o no).

Aunque en castellano tenemos una estupenda colección de validadores de accesibilidad (TAW, HERA, examinator), siempre es buena contar con más opciones.

Como siempre, recordar (como hace esta herramienta que menciono) que un análisis automático nos ayuda a detectar errores de accesibilidad, pero se tiene que complementar una revisión manual para realizar un análisis completo y fiable. Desgraciadamente ya hemos visto muchos ejemplos que no siguen estas buenas prácticas.
Nota mental (que en ningún momento supone un compromiso en firme, que ya os conozco): recopilar en una página web con validadores de accesibilidad y de código (tanto de marcado como de estilo).

The Web Standard Project crea Assistive Technology Initiative

Como todos conocemos the The Web Standard Project, no entro en presentaciones, pero hay una noticia reciente que me ha llamado la atención y creo que es bastante interesante.

¿La fuente original? Calling all Assistive Technology vendors:

When the Accessibility Task Force (ATF) was formed, we received feedback from designers and developers about their desire for better standards support in assistive technology.

Today, we announce the launch of the ATF’s Assistive Technology Initiative. We are issuing an open offer to assistive technology vendors to work with WaSP (and other groups where appropriate) to help ensure that assistive technology can benefit from a web standards-based approach to web development, design and programming.

The Web Standard Project: Assistive Technology Initiative

Es decir, que se pretende crear una línea de comunicación directa con los fabricantes de ayudas técnicas (navegadores parlantes, lectores de pantalla, terminales braille,…) para que se acerquen al desarrollo web con estándares.

Entre sus tareas (traducción rápida y nada literal):

  • Mostrar ejemplos de sitios donde las tecnologías actuales fallan.
  • Desarrollar pruebas para determinar errores.
  • Compartir el conocimiento y la experiencia del proyecto, así como ayudar a los frabricantes a compartir la base de conocimientos de sus usuarios, y compartirla con los desarrolladores y diseñadores webs de todo el mundo.

Espero que este tipo de iniciativas impulsen a los desarrolladores y fabricantes de ayudas técnicas a mejorar sus productos, y me parece perfecto la idea de contar un foro de comunicación entre desarrolladores web, fabricantes de ayudas técnicas (software y dispositivos) y usuarios.